• L'indiscussa protagonista di Mists of Pandaria è sicuramente l'Orda. Garrosh ha scatenato un'infinita sete di conquista e la sua leadership spietata ha quasi portato tutti sull'orlo della distruzione, portando alla luce i conflitti interni presenti tra le varie razze che hanno giurato fedeltà al capoguerra. Tutto questo ha avuto inizio al tempo del Cataclisma, quando Thrall decise di fare un passo indietro e di lasciare il destino del suo popolo nelle mani di Malogrido.

    Giuramento di Sangue, un nuovo fumetto edito da Panini Comics, è ambientato proprio nel periodo immediatamente successivo al Cataclisma, quando Garrosh ha appena deciso di creare una nuova armata formata dai guerrieri più forti provenienti da tutte le razze dell'Orda. Un gruppo in particolare è il protagonista della nostra storia e dovrà vedersela contro i Centauri. Le loro tribù si sono unite con l'obbiettivo di conquistare il dominio su Azeroth e spazzare via Orgrimmar.

    Il fumetto scorre veloce, 144 pagine a colori che si divorano facilmente. I disegni sono belli e la vicenda è coinvolgente. Scopriremo pagina dopo pagina quanto la fiducia reciproca possa essere l'unico vero elemento per poter conseguire una vittoria. I rancori del recente passato presenti tra i vari componenti del nostro gruppo di eroi ne rende possibile una caratterizzazione maggiore e nei fatti interessante. Anche se non siamo ai livelli della Maledizione dei Worgen, il risultato finale è godibile. Acquisto consigliato a chi non ama leggere troppo e preferisce una vicenda rapida, emozionante e ricca di combattimenti. Se la filosofia di Thrall è la vostra stella polare, non resterete delusi.

    Una pecca che mi ha lasciato un po' interdetto è la resa di Rada'Jin, il druido Troll presente nella vicenda. A differenza della localizzazione realizzata per il gioco e per altri romanzi usciti di recente (come in Vol'jin: gli Spettri dell'Orda) il Troll di questo fumetto non parla con il solito mix di termini napoletani. Il suo linguaggio è un italiano sgrammaticato poco soddisfacente. Tralasciando il fatto che si possa o meno gradire il rimando al napoletano nell'attuale localizzazione, c'è da sottolineare che la grammatica italiana era sempre stata preservata. Rada'Jin non è un personaggio di rilievo nell'avventura ed i suoi dialoghi li possiamo contare sulla dita di mezza mano, questa imperfezione non arriva quindi a inficiare la bontà complessiva del prodotto. Giuramento di Sangue vale il suo prezzo? Si, i fan dell'Orda e dei fumetti d'azione non ne rimarranno delusi, senza considerare che la trasposizione di Rada'Jin rende il prodotto ancora più unico. Probabilmente non vedremo mai più un troll esprimersi in questo modo. Lok'tar ogar!

    "Lok'tar ogar! Vittoria o morte... Queste sono le parole che mi legano all'orda. Poiché esse sono le verità più sacre e fondamentali di ogni suo guerriero. Di mia volontà, io dono la mia carne e il mio sangue al capoguerra. Sono uno strumento del suo volere. Sono un'arma ai suoi ordini. D'ora in avanti, fino alla fine dei giorni, io vivrò e morirò... PER L'ORDA!"
  • Micky Neilson, Senior Story Developer per Blizzard Entertainment, ha il compito di dirigere il gruppo di lavoro responsabile per le storie brevi, i contenuti narrativi pubblicati nel web e tutta una serie di progetti aggiuntivi come il progetto Blackstone per Starcraft II e la meravigliosa serie di corti su World of Warcraft: I fardelli di ShaoHao.

    Abbiamo avuto modo di parlare con lui riguardo la recente pubblicazione di World of Warcraft: Cronache edito da Panini Comics, una raccolta di storie riguardanti tutti i principali leader delle fazioni presenti in Warcraft che fino ad oggi era possibile leggere solamente online su Battle.net. Le interazioni con questi personaggi sono abbastanza limitate nel gioco e spesso si sente l'esigenza di conoscerli più a fondo, di capire meglio chi siano. Questo libro è il posto giusto per farlo. Inoltre troviamo alcune storie incentrate sulle fazioni, scopriremo come ha avuto origine il primo sciamano dei Draenei e soprattutto potremo approfondire nell'inedita novella Il Sangue degli Alti Nobili gli Elfi del Sangue ed il momento in cui hanno rubato la luce per acquisire l'abilità di diventare paladini. Un evento dalle importanti conseguenze che vengono analizzate nel corso del racconto.

    Il processo creativo dietro questo storie prevede molte ricerche e Micky ci ha spiegato che esiste un team di storici da lui diretto il cui compito è verificare ogni testo prodotto per evitare incongruenze e conflitti. Il gruppo di lavoro si occupa anche di fornire tutte le informazioni disponibili ai vari scrittori che si cimentano in nuove opere, per offrire una visione chiara del contesto nel quale dovranno muoversi. I racconti presenti in Cronache forniscono molta più profondità ai personaggi, è come leggere lo Hobbit e poi andare a vedere il film, si capisce e valuta tutto in modo migliore. Sono storie fantasy, gli scrittori coinvolti amano il genere ed hanno realizzato trame solide, di qualità, con personaggi in grado di fornire emozioni forti e profonde.

    Leggere questa raccolta è il modo migliore per prepararsi a War Crimes di Christie Golden, il nuovo romanzo nel quale assisteremo al processo di Garrosh, dove molti dei leader descritti in Cronache saranno protagonisti.

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    Micky Neilson e le storie che vengono raccontate nei libri (leggi la news dedicata)
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    Leggere i libri e i fumetti di Warcraft è uno dei modi migliori per conoscerne ed approfondirne la storia, ma spesso è difficile riuscire a scoprire quali libri sono disponibili. Questa guida è nata con l'obbiettivo di aiutarti ad orientarti nelle tue letture (o riletture) future. Nella lista non ho incluso solo i libri, ma anche manga, fumetti e storie brevi che ho ritenuto particolarmente importanti.

    World of Warcraft

    Il Ciclo dell'Odio Keith Decandido, Panini Comics, 2010
    Dopo la sconfitta della Legione Infuocata sul Monte Hyjal, la nuova nazione degli Orchi e quella di Theramore hanno stipulato una fragile tregua che rischia di essere spezzata da una terribile minaccia imminente.

    La Distruzione, preludio al Cataclisma Christie Golden, Panini Comics, 2010
    Questo libro racconta le varie vicende immediatamente precedenti al Cataclisma come ad esempio il duello fra Garrosh e Cairne e la trasformazione di Magni Barbabronzea in statua.

    Stormrage Richard A. Knaak, Panini Comics, 2010
    Il Sogno di Smeraldo è sempre più inquieto e numerosi abitanti di Azeroth stanno cadendo in un misterioso sonno popolato di incubi e orrori. Inoltre, un eroe dato per disperso sta lentamente combattendo per tornare alla luce.

    Cuore di Lupo Richard A. Knaak, Panini Comics, 2010
    Il romanzo narra le vicende appena precedenti il Cataclisma, viste dal punto di vista dell'Alleanza e dal suo leader Varian Wrynn che cerca faticosamente di mantenere l'unità della sua fazione e gestire un complicato rapporto con il figlio.

    Thrall, il Crepuscolo degli Aspetti Christie Golden, Panini Comics, 2010
    Thrall in seguito al Catclisma sta cercando di curare il mondo dopo il ritorno dell'Aspetto della Morte, ma è attanagliato da forti dubbi che lo rendono incapace di agire fermamente. A un certo punto Ysera, l'Aspetto del Sogno, lo contatta per una questione di estrema importanza.

    Jaina Marefiero, Venti di Guerra Christie Golden, Panini Comics, 2012
    In seguito alla distruzione di Theramore, Jaina è sempre meno convinta della sua scelta di neutralità tanto da arrivare a volere la distruzione dell'Orda. Questa è l'unica cosa in grado di portare la pace nel mondo.

    La Perla di Pandaria Micky Neilson e Sean Galloway, Panini Comics, 2013
    La vita è un'avventura. Scoprilo insieme a Chen Triplo Malto e alla sua nipotina Li Li in questo fumetto che racconta la ricerca di un manufatto, la Perla di Pandaria.

    Vol'jin, gli Spettri dell'Orda Michael Stackpole, Panini Comics, 2013
    Dopo il tradimento di Garrosh, Voljin è dato per morto ma viene salvato dai Pandaren che lo accolgono nel loro monastero nel Kun'lai dove medita sul futuro che aspetta lui e l'Orda fino ad arrivare ad una decisiva che cambierà molte cose.

    Warcraft I, Warcraft II e Warcraft III

    L'Ultimo Guardiano Jeff Grubb, Non Pubblicato in Italia
    Questo libro racconta le origini di Medivh e la sua storia, con tutte le ripercussioni sul mondo che conosciamo. Inoltre approfondisce la vita di Khadgar e Garona, amici e nemici in un mondo sempre più caotico e belligerante.

    La Discesa delle Tenebre Aaron Rosenberg, Panini Comics
    Racconta gli avvenimenti di Warcraft II come sono stati vissuti dall'Alleanza, con le prime vittorie dell'Orda e il successivo contrattacco disperato.

    Oltre il Portale Oscuro Rosenberg e Golden, Panini Comics
    Il libro parte dalla ritirata dell'Orda verso il portale Oscuro, con l'Alleanza alle calcagna. L'Orda è ora in mano a Nerzhul che grazie ai manufatti raccolti da Gul'dan ha intenzione di aprire altri portali per conquistare l'universo.

    Il Giorno del Drago (The Day of the Dragon) Richard A. Knaak, Non pubblicato in Italia, 2001
    Appena dopo la fine della Seconda Guerra un male superiore sta tramando. L'Anima dei Demoni è ricomparsa nelle mani dello Stormo Nero e orribili esperimenti vengono portati avanti a Grim Batol. Solo un gruppo di eroi guidato da Krasus e Rhonin potrà impedire una nuova catastrofe.

    La Notte del Drago Richard A. Knaak, Panini Comics, 2008
    La seconda parte delle vicende raccontate nel Giorno del Drago. Il gruppo di eroi è riuscito a penetrare nella fortezza di Grim Batol ma numerose sfide e pericoli li attendono prima di poter considerare conclusa la loro missione.

    Lord of the Clans Christe Golden, Non pubblicato in Italia, 2001
    Un orco neonato viene trovato e allevato da una famiglia nobile umana come schiavo e successivamente lottatore nell'arena, il suo nome è Thrall. Il libro racconta della vita turbolenta e avventurosa del futuro Capoguerra dell'Orda, le sue decisioni e le sfide che ha affrontato fino all'inizio di Warcraft III.

    Arthas, l'Ascesa del Re dei Lich Christie Golden, Panini Comics, 2009
    La vita di Arthas, principe ereditario di Lordaeron e futuro Re dei Lich. Questo libro, come Lord of the Clans per Thrall, racconta la giovinezza e approfondisce la psicologia di uno dei personaggi più amati dell'intera saga.

    La Trilogia del Pozzo Solare Knaak, Autori Vari, Mondadori, 2006-2007
    Il mondo è sull'orlo della distruzione a causa del Flagello e fra le sue molte vittime ci sono gli elfi, ormai ridotti a una misera ombra di quello che erano un tempo a causa della perdita del Pozzo Solare. Nel frattempo, il drago blu Kalecgos è alla ricerca di una presenza magica fuori dal comune che lo ha condotto nelle terre umane ormai morenti.

    L'Antichità

    L'Alba degli Aspetti (Dawn of the Aspects) Richard A. Knaak, Non Pubblicato in Italia
    Tramite la scoperta di un misterioso artefatto, Kalegcos rivive le vicissitudini che hanno portato Malygos e gli altri draghi a diventare i futuri Aspetti. Le visioni sono di un'era antichissima, mentre la scoperta del manufatto avviene appena prima degli eventi di Mists of Pandaria.

    Trilogia La Guerra degli Antichi: Il Pozzo dell'Eternità, L'anima dei demoni e L'abisso Richard A. Knaak, Mondadori, 2007
    È la trilogia che descrive la prima invasione di Azeroth da parte dei demoni e la resistenza portata avanti da Malfurion e dagli Elfi della Notte. Le vicende sono vissute dal punto di vista di Krasus (aka Korialstraz) e Rhonin, rimandati indietro nel tempo da una misteriosa anomalia temporale insieme ad altri eroi e antagonisti.

    La Maledizione dei Worgen A.V., Panini Comics, 2009
    Le origini dei Worgen e della loro maledizione sono molto più antiche di quanto si possa pensare e le sue ripercussioni sono ben visibili anche oggi. Chiedetelo agli abitanti di Gilneas.

    La Guerra delle Sabbie Mutevoli (War of the Shifting Sands) Micky Neilson, Battle.net
    Questo racconto narra della terribile guerra affrontata dagli Elfi della Notte e dagli Stormi dei Draghi contro i Qiraj che minacciavano di conquistare e consumare il mondo.

    L'Ascesa dell'Orda Christie Golden, Panini Comics, 2008
    Draenor è un mondo selvaggio e pacifico, patria della razza degli Orchi e rifugio dei Draenei. Le due parti si sopportano a vicenda, in certi momenti rispettandosi per la reciproca devozione agli elementi e alla Luce. Tutto questo cambierà presto...



    Ci sono inoltre moltissimi racconti brevi, manga e fumetti che integrano la storia di Warcraft fino a questo punto, tutti più o meno slegati dagli avvenimenti principali.

    I racconti brevi possono essere tutti trovati su Battle.net e sono completamente gratuiti. Alcuni, come ad esempio quelli di Galliwyx, sono spassosi, mentre altri raccontano vari avvenimenti dal punto di vista dei principali personaggi della saga.

    Vari fumetti sono disponibili nel sito di Panini Comics anche se alcuni sono ormai esauriti. Fra questi segnalo i WoW Comics che raccontano anche la storia del rapimento di Varian Wrynn e il uso turbulento ritorno a casa, un must per i giocatori dell'Alleanza che vogliono conoscere meglio il proprio leader.

    Inoltre sono stati pubblicati numerosi Artbook e una raccolta denominata Archive, con alcuni racconti direttamente scritti da Metzen. È anche uscito Cronache, della Panini Comics, che raccoglie alcuni dei racconti brevi presenti su Battle.net ed altri inediti. I prossimi libri annunciati sono un racconto su Kael'thas Solealto e uno che farà da collegamento fra Mists of Pandaria e Warlord of Draenor.

    UPDATE: Christie Golden ha annunciato il suo nuovo romanzo, "War Crimes"! Vedi: http://www.battlecraft.it/viewtopic.php?f=2&t=560 per maggiori dettagli.
    Nota: se avete segnalazioni su altri libri, fumetti o racconti che è possibile trovare in commercio, scrivete nei commenti e provvederemo ad aggiungerli.
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